Meitene ar sērkociņiem

Reiz, aukstā naktī, pa tumšu ielu staigāja maza un ļoti nabadzīga meitene. Bija Jaungada vakars, nakts pirms Jaungada, un sniga, bet mazajai meitenei nebija ne cepures, ne šalles, ne kurpes, viņa bija tik nabadzīga. Viņa pameta māju mātes čības, bet tās bija pārāk lielas viņas mazajai kājiņai, tāpēc viņa tās pazaudēja, kad bailēs skrēja pāri ceļam, lai ratu ratiņi viņu nesaspiestu.

Mazā meitene tik basām kājām staigāja pa pilsētu un tirgoja sērkociņus. Viņa nēsāja tos savā vecajā priekšautā, turot rokā vienu kasti, piedāvājot to garāmgājējiem. Viņai šodien nav izdevies pārdot vienu kastīti. Viņai bija bail atgriezties mājās bez viena santīma, tāpēc viņa turpināja klīst pa pilsētu, cerot kaut ko pārdot pēc iespējas ātrāk.

Mazā meitene bija slapja un pilnīgi auksta. Uz viņas krita sniegs, bet viņa to nejuta, jo bija vairāk nekā izsalkusi. Visu dienu viņa neko nebija nogaršojusi, un nelikās, ka drīz vien viņa varētu tik daudz ēst. Ejot pa pilsētu, viņa smaržoja aukstu gaisu, kas piepildīts ar visur izplatītām cepšanas smaržām. Vecajā gadā daudzi cilvēki grauzdēja zosis, un doma par skaistu, grauzdētu gaļu mazā meitenē tikai palielināja izsalkumu.


Mazā meitene nonāca niknumā starp abām mājām un izspieda sevi tur, mēģinot sasildīt aizsalušās kājas. Viņa joprojām neuzdrošinājās doties mājās, jo zināja, ka tēvs viņu labi sitīs, jo neko nebija nopelnījis. Galu galā mājā, kurā viņa dzīvoja, nebija nekā siltāka. Meitene dzīvoja bēniņos, kur bija pastāvīga iegrime, un caur jumta caurumiem ienāca auksts gaiss, kaut arī tie bija aizsērējuši ar lupatām un salmiem.

Meitenes aukstie pirksti pilnībā savilkās. Viņa domāja, ka būtu jauki aizdedzināt maču un sasildīties par savu uguni. Tā viņa izvilka sērkociņu un iesita to pret sienu. Mazās meitenes priekšā iedegās silta liesma. Viņa apvija pirkstus ap liesmu, bet tad pamanīja, ka tā deg ar neparastu liesmu. Meitenei šķita, ka gaismā uz sienas viņa var redzēt lielu dzelzs krāsni un tajā uguni, kas visapkārt deg un karsē. Iepriecinātā meitene izstiepa kājas un piegāja pie plīts, lai tās sasildītu, bet tad mačs nodzisa un plīts pazuda. Meitene tika atstāta aukstā alejā ar sadedzinātu sērkociņu rokās.

Viņa nolemj sadedzināt vēl vienu. Bet, kad viņa iededza otro maču, gaismas atspulgā, meitenes redzēja ne tikai lielu krāsni, bet arī visu istabu, lielu siltā telpā. Istabas vidū stāvēja liels, glīti iekārtots galds ar lielu baltu galdautu un smalkiem porcelāna traukiem. Galds bija pilns ar smalku ēdienu, bet acīs ieķērās meitenes pirmā lielā un sulīgā ceptā zoss. Kad mazā meitene piegāja pie viņas, mačs aizgāja un skaistā aina pazuda.


Vēl labāk, ja mazā meitene iededza vēl vienu sērkociņu, cerot, ka viņas priekšā atkal parādīsies zoss, bet šoreiz mazā meitene gaismā ieraudzīja lielu, bagātīgi izrotātu koku. Tas bija visskaistākais koks, ko mazā meitene bija redzējusi! Uz tā dega tūkstošiem lampu, bet, kad mazā meitene aizsniedzās, lai tām pieskartos, mačs aizdegās. Bet šoreiz aizdedzes sveces vairs nav; viņi pārvērtās par lieliskām zvaigznēm! Zvaigznes sāka celties augstu debesīs, radot maģisku skatu. Meitene izbrīnā skatījās uz zvaigznēm un pamanīja, ka viena ir nokritusi, atstājot skaidru atzīmi. Meitene aizgāja bojā un domāja, ka šajā brīdī kāds ir miris. Kad viņa bija maza, labā vecmāmiņa viņai teica, ka tad, kad nokrīt zvaigzne, tas nozīmē, ka cilvēka dvēsele ceļoja uz Debesīm.

Mazā meitene iededza jaunu maču, un, ņemot vērā liesmas, tika izveidota viņas vecmāmiņa. Pārsteigta maza meitene kliedza pēc vecmāmiņas! Viņas acīs bija asaras, un viņa lūdza veco, labo vecmāmiņu ņemt viņu līdzi uz Debesīm. Viņa zināja, ka viņas vecmāmiņa pazudīs, tiklīdz sērkociņš sadegs līdz galam, tāpēc aizdedzināja atlikušos sērkociņus, lai nepazustu mīļā vecmāmiņa, tāpat kā plīts, zoss un skaistā, krāšņā egle. Sērkociņi dega spožā gaismā, un vecmāmiņa viņā varēja skaidri redzēt, it kā stāvētu viņas priekšā. Viņa piegāja pie mazās meitenes, pacēla viņu rokās un lidoja augstu debesīs, vietā, kur nebija ne aukstuma, ne bada.

Pēc aukstā un dzidrā Jaungada rīta garāmgājēji mazajā ejā starp mājām ieraudzīja mazu meiteni ar sarkaniem vaigiem un sejā ar platu smaidu. Mazā meitene sēdēja atspiedusies pret sienu, un, tuvojoties viņai, viņi redzēja, ka viņa ir mirusi. Viņas ķermenis bija sasalis un izkaisīts, ap viņu stāvēja sadegušas sērkociņi. Cilvēki žēlojās par mazo meitenīti.Viņi domāja, ka nabags grib tikai sasildīties ar tiem mačiem, bet viņi nezināja, cik daudz skaistu lietu viņa redzēja tajā naktī, un tad devās kopā ar vecmāmiņu uz jaukāku vietu.

Ilustrācija: Sanja Rogosic

Meitene ar sērkociņiem (Septembris 2022)